Il y a de cela plusieurs mois, au détour d’une conversation somme toute assez banale, Cousine So et moi avions lancé l’idée d’aller faire une virée shopping au New Hampshire en compagnie de nos filles adorées. Bien que le projet fût adopté à l’unanimité en moins de trois secondes, nous avons mis plusieurs mois pour réussir à coordonner nos agendas... surtout ceux de nos deux ados! Mais comme le dit si bien le proverbe : tout vient à point à qui sait attendre.

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C’est finalement vendredi dernier, en pleine apocalypse météorologique, que nous avons pris la route en direction de North Conway. Puisque l’école de Poulette est située à 3 kilomètres du pont Pierre-Laporte, nous avions convenu que je laisserais ma voiture chez Cousine So et que nous prendrions Poulette en chemin, dès que ses cours seraient terminés. Ça c’était le plan de match, bien avant que Dame Nature ne s’en mêle…

Les vents violents qui ont soufflé partout sur la province ce jour-là ont causé beaucoup de dommages, notamment une quantité impressionnante de pannes d’électricité. Dans la région de Québec, deux semi-remorques se sont également renversées sur le pont Pierre-Laporte occasionnant sa fermeture durant de longues heures, créant par le fait même des bouchons de circulation monstre partout dans la ville. Honnêtement, je ne me rappelle pas avoir vu autant de trafic à Québec de toute ma vie! Déjà en temps normal, l’accès aux ponts est au ralenti le vendredi après-midi. Mais là, en plus d’avoir à gérer une fermeture de pont, la plupart des feux de circulation des grands axes de la ville étaient hors-fonction en raison des pannes de courant… Je vous le dis, c’était l’apocalypse!

Après avoir roulé à peine quelques kilomètres en 45 minutes, nous avons élaboré un plan B. Nous avons donc demandé à Poulette de prendre l’autobus et de venir nous rejoindre au terminus Les Saules. De là, nous avons roulé sur le boulevard Hamel (qui était étrangement assez fluide) jusqu’aux limites de saint-Augustin où nous avons ensuite rejoint l’autoroute 40. Je vous vois déjà sourciller… Oui, vous avez bien lu, nous avons opté pour la 40 jusqu’à Trois-Rivières, puis traversé le pont Laviolette pour finalement rejoindre la 20 et poursuivre notre route jusqu’aux USA. C’était pas si mal comme détour!

Carte

Au total, ça nous aura pris un peu plus 4 heures uniquement pour arriver à Drummondville, dont un gros 2 heures juste pour sortir de la ville de Québec. Du jamais vu! Mais pour avoir discuté avec plusieurs personnes, nous ne regrettons pas du tout d’avoir procédé ainsi. Je crois que si l’on s’était entêté à vouloir traverser à Québec, nous y aurions passé une bonne partie de la soirée.

Bref… le reste de la route s’est passée sans aucun problème, sauf peut-être le Subway de Stanstead qui a décidé de fermer juste au moment où l’on arrivait et Poulette qui a failli vomir sur le douanier parce qu’il y avait des raisins secs dans sa tarte au sucre! Mais, nous sommes finalement arrivées saines et sauves à North Conway à 22h06, ce qui est plus que raisonnable considérant les circonstances.

Grâce aux points Choice Hotels accumulés dans les derniers mois, j’avais réservé deux nuits gratuites au Quality Inn situé à quelques pas des outlets et juste à côté du Applebee’s, difficile de demander mieux. Notre chambre était grande, propre et équipée d’un frigo et d’un micro-ondes. Il y avait une belle piscine intérieure et le déjeuner était compris (et très complet), c’était parfait.

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Samedi matin, après un bon déjeuner et quelques fous rires, nous avons décidé de profiter de notre réveil matinal et d’un ciel complètement dégagé pour aller prendre quelques photos avec le mont Washington en toile de fond. Puis, nous avons amorcé notre journée intense de magasinage aux Settler Green Outlets.

North Conway Train Station_etsionjasait

North Conway_etsionjasait

Au moment où nous avions planifié ce week-end, nous ne savions pas que l’événement « Bring a friend » allait débuter lors de notre passage. Le plus gros week-end de magasinage de l’année allait avoir lieu la fin de semaine suivante, mais déjà plusieurs marchands, hôtels et restaurants offraient des rabais pour l’occasion. Cette année, l’événement « Bring a friend » a lieu jusqu’au 11 novembre prochain, mais si vous devez choisir une journée pour en profiter, c’est samedi le 9 novembre que je vous suggère d’y aller. En plus des soldes, ce jour-là il y aura de l’animation, des tirages et plusieurs autres promotions. Bref, si vous avez envie d’une petite escapade le week-end prochain, tous les détails sont ici.

Bring a friend_etsionjasait

Pour pouvoir profiter des offres spéciales, il faut se procurer un bracelet au service à la clientèle des outlets.

Pour faire une histoire courte, nous avons magasiné de 9h30 à 19h30! Parmi les faits saillants de cette journée : nous avons pris une petite pause pour le lunch chez Applebee’s, Poulette a trouvé un cellulaire dans les toilettes et j’ai appris que l’on pouvait commander de délicieux chocolats chauds chez Lindt.

Settler Green Outlets_etsionjasait

Après tout ce shopping, nous n’avions qu’une idée en tête : retourner à la chambre et prendre une douche! Aussi, nous avons décidé d’aller chercher du chinois pour souper. Inutile de vous dire que nous avons très bien dormi ce soir-là et que Monsieur n’aurait jamais suivi toute la journée s’il avait décidé de nous accompagner!

Dimanche matin, nous sommes retournées faire quelques derniers achats et, avant de reprendre la route, nous avons fait un arrêt obligé au Christmas Loft, une très belle (et très grande) boutique de Noël.

The Christmas Loft_etsionjasait

La route du retour et le passage aux douanes se sont déroulés sans aucune difficulté. À 19h15 nous étions à Québec, heureuses de cette agréable fin de semaine entre cousines et petites-cousines. Ça faisait quelques années que je n’étais pas allée à North Conway et je dois vous dire que je suis toujours autant charmée par l’endroit. Les montagnes blanches sont belles, les gens sont sympathiques et il n’y a toujours pas de taxes. Je dois cependant vous faire une petite confidence, de toutes les fois où je suis allée magasiner à North Conway, c’est celle où j’ai déniché le moins de bonnes aubaines, du moins pour ma part… car nous sommes tout de même revenues le coffre de la voiture plein à craquer!